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A group of mothers from Fresno are working with Cultiva La Salud to improve the quality of school meals.

De la mano de Cultiva La Salud, grupo de madres de Fresno se organizan para mejorar la calidad de las comidas escolares.

01/17/2023

Creating good eating habits from childhood is critical to ensure optimal physical and intellectual development. Healthy nutrition established at an early age will stand the test of time and help promote good health.

Since its inception, Cultiva La Salud has been on a quest to promote quality nutrition in schools and has dedicated its efforts, along with other statewide organizations, to advocate for school meals to include more fruits, vegetables, protein, and less processed ingredients including white flour and sugars, which are commonly used in most school menus across the state.

In mid-2021, Governor Gavin Newsom signed SB 129 into law and California became the first state in the nation to permanently provide free school meals for K-12 students. The initiative’s main purpose is to help reduce childhood hunger, support essential school nutrition workers, and provide support for the state’s agricultural sector.

Cultiva La Salud was one of two hundred coalition organizations in the state to support SB 129 which has successfully provided free, healthy, school meals to children and has helped to reduce hunger amongst the student population and their families throughout California.

Project Photo-Voice: Cultiva La Salud initiative to promote changes in the quality of school meals.

In 2020, the pandemic marked a turning point for everyone, but for some mothers, it was an opportunity to stop and take a closer look at their children’s school lunches.

A group of mothers in the Fresno Unified School District launched the Photo-Voice project, which consisted of photographing their children’s school meals for a week to demand improvements in the quality of the food the schools were serving.

These ladies consistently meet every two weeks to review the progress made since the project started and have requested that schools reduce the number of muffins, pizzas, and bread to help balance the amount of salty and sweet foods their children are consuming throughout the day. Their aim is to make sure more fruits and vegetables are incorporated into school meals and that the school kitchen is reestablished to provide the tools and equipment needed to prepare meals with fresh and healthy ingredients.

However, the demand for an improvement in the quality of school meals reached its peak when Mrs. Shantell Ross raised her voice on social media, showing a photo of her granddaughter’s lunch at school followed by the comment, “No, you can’t eat it,” about the food served that day at school, ABC30 reported on its website.

Earlier this year, this group of mothers from the Cultiva La Salud-sponsored Healthy School Meals program took the opportunity to attend a seminar organized by Fresno Unified’s Nutrition Service, to express their concerns about the amount of frozen and or partially cooked food being served to students and amount of food waste that is occurring as a result.

In direct response to these observations from the mothers, the director of nutrition services, Amanda Harvey, expressed her ignorance by stating “we don’t know why? “, according to The Fresno Bee newspaper.

Genoveva Islas, president of the board of directors of the Fresno Unified School District, took it upon herself to ask members to create a system to measure the amount of food waste and, Trustee Keisha Thomas suggested creating a school food committee to monitor the amount of food going into the trash.

Thanks to this movement and the voices of the mothers concerned about the quality of meals their children receive in school cafeterias, Fresno Unified will create a school kitchen to offer students fresh, tasty, and nutritious food. Ten chefs are scheduled to be hired for the 2023-2024 school year to jumpstart this project to benefit children’s nutrition.

You can read the report written by Juliana Morano on this topic for The Fresno Bee.

Crear buenos hábitos alimenticios desde la infancia es vital para garantizar un óptimo desarrollo físico e intelectual. Una nutrición saludable establecida desde temprana edad permanecerá en el tiempo y ayudará a promover una buena salud.

Esta ha sido una las metas de Cultiva La Salud desde sus inicios en la búsqueda para promover una alimentación de calidad en las escuelas. A fin de lograr este objetivo, esta organización sin fines de lucro ha dedicado grandes esfuerzos junto a otras organizaciones a nivel estatal en abogar para que las comidas escolares incluyan más frutas, verduras, proteínas y menos harinas procesadas como pizzas y pan, y azúcar, ingredientes comunes en la mayoría de los menús escolares en todo el estado.

A mediados de 2021, California pasó a ser el primer estado de la nación en proporcionar de forma permanente comidas escolares gratuitas para estudiantes de K-12. Esta medida entro en vigor, luego que el gobernador Gavin Newsom firmara la ley SB 129 con el propósito de reducir el hambre infantil, apoyar a los trabajadores esenciales en nutrición escolar, así como brindar respaldo al sector agrícola del estado.

Cultiva La Salud fue una de las doscientas organizaciones de esta coalición en el estado en apoyar esta iniciativa que permite a muchos niños y familias recibir comidas escolares gratuitas y saludables, y reducir el hambre entre la población estudiantil en toda California.

El Valle de San Joaquín es una zona de inmensa inseguridad alimentaria. Garantizar que todos los niños tengan acceso a comidas escolares gratuitas es una gran ventaja para asegurar que los niños en la escuela puedan concentrarse en sus lecciones y no en el ruido de sus estómagos vacíos. Es una victoria contra el hambre y a favor de la educación“. -Genoveva Islas, MPH, directora ejecutiva de Cultiva La Salud.

Proyecto Foto-Voz: una iniciativa de Cultiva La Salud para promover cambios en la alimentación escolar.

En 2020, la pandemia marcó un punto de inflexión para todo el mundo, pero para algunas madres, fue una oportunidad para detenerse y mirar más de cerca los almuerzos escolares de sus hijos.

Un grupo de madres del distrito escolar unificado de Fresno puso en marcha el proyecto Foto-Voz o Photo-Voice (por su nombre en inglés), que consistía en fotografiar las comidas escolares de sus hijos durante una semana como prueba para luego exigir ante las autoridades escolares, mejoras en la calidad de los alimentos que consumían sus hijos durante su estancia en la escuela.

Desde entonces, estas señoras se reúnen cada dos semanas para revisar los avances obtenidos en la calidad de los alimentos que le sirven a los niños durante este período.

Algunas de las prioridades que han solicitado estas madres, han sido la reducción del consumo de harinas como magdalenas, pizzas y pan. Establecer un equilibrio entre alimentos dulces y salados. Incorporar más frutas y verduras, así como restablecer una cocina escolar donde las comidas diarias puedan elaborarse con productos frescos y sanos.

Estas juntas encabezadas por estas madres empezaron a dar sus frutos cuando en 2022, tuvieron la oportunidad de hablar directamente con los miembros de la junta directiva del distrito escolar unificado de Fresno para expresar sus preocupaciones y conclusiones sobre las comidas escolares de sus hijos. Sus observaciones, preocupó al distrito escolar y tomó acción para avanzar en este objetivo.

Sin embargo, la demanda por una mejora en la calidad de las comidas escolares alcanzó su punto más álgido cuando la señora Shantell Ross, alzó la voz en las redes sociales, mostrando una foto del almuerzo de su nieta en la escuela seguido del siguiente comentario, “No, no puedes comerlo” hablando de la comida servida ese día en la escuela, mencionó el canal ABC30 en su página su electrónica.

A principios de este año, este grupo de madres del programa auspiciado por Cultiva La Salud, Comidas Escolares Saludables (Healthy School Meals por su nombre en inglés), tuvo la oportunidad de asistir a un seminario organizado por el servicio de nutrición del distrito unificado de Fresno para expresar su preocupación sobre la cantidad de comida congelada o parcialmente cocida que se le sirve a los estudiantes. Así como también, la cantidad de comida que termina en la basura sin que los niños la lleven a su boca.

Ante estas observaciones de parte de las madres, la directora del servicio de nutrición, Amanda Harvey expresó su desconocimiento al afirmar “no sabemos por qué,” según lo destacó el periódico The Fresno Bee.

Por su parte, Genoveva Islas, presidenta de la junta directiva del distrito unificado de Fresno, solicitó a los miembros crear una línea de medición sobre la cantidad de comida desperdiciada para poder tomar otras decisiones. Igualmente, la fideicomisaria, Keisha Thomas sugirió crear un comité de comidas escolares que supervise la cantidad de comida que va a la basura.

Gracias a este movimiento de madres preocupadas por la calidad de las comidas que reciben sus hijos en las cafeterías escolares y a sus demandas, el distrito unificado de Fresno creará una cocina escolar para ofrecer a los estudiantes alimentos frescos, ricos y nutritivos. Se tiene previsto que para el año escolar 2023-24 sean contratados diez chefs para iniciar este proyecto en beneficio de la alimentación de los niños.

Puede leer el reportaje escrito por Juliana Morano sobre este tema para The Fresno Bee.

 

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